La importancia de la planificación del embarazo

Las pacientes con epilepsia pueden tener embarazos seguros y saludables y bebés sanos. Sin embargo, la planificación y el cuidado adecuados son esenciales.

El objetivo de la planificación es minimizar el riesgo de malformaciones congénitas o resultados neurocognitivos adversos para el feto, manteniendo al mismo tiempo el control de las convulsiones para el paciente. Es fundamental que sus pacientes entiendan la importancia de la planificación del embarazo para lograr este objetivo y que se asegure de que las pacientes estén tomando anticonceptivos eficaces para minimizar el riesgo de un embarazo no planificado.

Los temas que se tratan en esta página incluyen:


Ayudar a las pacientes a hacer un plan de embarazo

Cuando el equipo de atención de una paciente está al tanto de los objetivos de embarazo de la paciente, tiene tiempo para ayudar a la paciente a crear el mejor entorno posible para un feto en desarrollo. Los médicos deben enfatizar a los pacientes la importancia de reunirse con su equipo de atención médica hasta 12 meses antes de intentar concebir. Un médico también debe usar su chequeo anual de la paciente para revisar la intención del embarazo y recordarles a las pacientes la necesidad de planificar el embarazo con anticipación. 

Considere las diferentes necesidades de las pacientes que se centran activamente en la planificación del embarazo en un período de tiempo corto en comparación con las que están en edad fértil pero no buscan activamente quedar embarazadas. 

Por ejemplo, una paciente de 25 años que dice que podría querer quedar embarazada "algún día" puede que solo necesite agregar un suplemento de ácido fólico y explorar opciones anticonceptivas. Por el contrario, una paciente de 35 años que desea concebir lo antes posible puede necesitar que se ajuste la dosis actual de medicamentos anticonvulsivos o que necesite cambiar su ASM si está en una ASM con un mayor riesgo.

La colaboración es clave

Cuando ayude a una paciente a elaborar un plan de embarazo, trabaje con los otros proveedores del equipo de atención de su paciente. Busque y valore los aportes de lo siguiente:

  • Neurólogos/especialistas en epilepsia
  • Médicos de atención primaria
  • Ginecólogos y obstetras

Cuanta más información tenga sobre el historial y las necesidades de su paciente, mejor equipado estará para ayudarla a tener embarazos seguros y bebés sanos. Consultar con su neurólogo/especialista en epilepsia es útil incluso para los pacientes cuya epilepsia se controla fácilmente. Trabajen juntos para ayudar a sus pacientes a tomar el control de su futuro.


Confirmar el diagnóstico de epilepsia y el control de las convulsiones antes de la concepción

Antes de hacer un plan de embarazo, confirme el diagnóstico de epilepsia de la paciente haciendo lo siguiente:

  • Revisar u ordenar nuevas pruebas diagnósticas estándar.
  • Solicitar una historia detallada, incluyendo la semiología. 
  • Excluir otras causas de los síntomas de la paciente, como las convulsiones funcionales no epilépticas, que requerirían otros enfoques terapéuticos y podrían permitir la disminución o interrupción de las ASM antes de la concepción.

Si las convulsiones de un paciente no se pueden controlar después de dos buenos ensayos de ASM, debe ser remitido a un especialista en epilepsia. Se debe considerar el ingreso en la Unidad de Monitoreo de Epilepsia (EMU).

Se debe considerar la cirugía para los candidatos apropiados que no tienen control de las convulsiones después de probar dos o más ASM.


Cambio de ASMs Preconcepcional

Las investigaciones muestran que las diferentes MAPE están asociadas con diferentes niveles de riesgo teratogénico. En la fase de planificación previa a la concepción, si es posible, cambie a los pacientes a ASM con el menor riesgo teratogénico de malformaciones congénitas graves, así como el menor riesgo de resultados adversos en el desarrollo neurológico (p. ej., por menor coeficiente intelectual o autismo). 

Idealmente, los cambios de medicación y los ajustes de dosis deben realizarse mucho antes del embarazo para establecer la eficacia del régimen de ASM a la dosis más baja posible para el individuo. 

NO se recomienda lo siguiente:

  • Cambiar o suspender los medicamentos una vez que la paciente ya está embarazada (consulte siempre al neurólogo de la paciente). Una excepción es si el paciente está tomando ácido valproico. El cambio de este medicamento debe hacerse bajo la dirección de un neurólogo y compartir la toma de decisiones con el paciente.
  • Cambiar los medicamentos mientras la paciente está tratando activamente de concebir. Esto puede poner al feto en riesgo de exposición a múltiples medicamentos. Se debe alentar a la persona a usar anticonceptivos hasta que se complete el cambio de medicación y se sepa si el nuevo régimen proporcionará estabilidad a las convulsiones.

Visite nuestra página Cambiar de MAPE antes de la anticoncepción para obtener más información sobre cómo cambiar ASM antes del embarazo o la página Embarazo no planificado para obtener más información sobre cómo asesorar a las pacientes que tienen embarazos no planificados. 


Garantizar la estabilidad de las convulsiones

Asegúrese de que al paciente se le recete la dosis efectiva más baja de su medicamento anticonvulsivo para mantener el mejor control posible de las convulsiones. Para muchas ASM, los riesgos de exposición fetal pueden aumentar con dosis más altas. 

Tenga en cuenta que no hay una dosis/nivel en particular que funcione para todos los pacientes. Algunos pacientes con epilepsia pueden mantener la ausencia de convulsiones a niveles más bajos que el "nivel terapéutico" publicado en el laboratorio. Otros pueden requerir niveles más altos que los niveles terapéuticos publicados en el laboratorio. Además, aproximadamente un tercio de las personas con epilepsia tendrán epilepsia resistente a los medicamentos con convulsiones continuas en cualquier régimen de ASM. 

Es importante discutir opciones realistas con la paciente y su familia sobre los objetivos de usar los ASM más seguros posibles durante un embarazo planificado equilibrado con la estabilidad de las convulsiones y tratar de minimizar el número de convulsiones tónico-clónicas durante el embarazo.

Visite nuestra página de Control de convulsiones para obtener más información sobre cómo garantizar el control de las convulsiones durante el embarazo.  


Poner fin a la anticoncepción

Algunas opciones anticonceptivas pueden afectar los niveles sanguíneos y la eficacia de las MAPE, mientras que algunas MAPE pueden afectar la eficacia de la anticoncepción. Visite nuestra página de Opciones de anticoncepción para obtener más información.

Los médicos deben trabajar con los pacientes para determinar:

  • Cuándo dejar de usar anticonceptivos
  • Cualquier ajuste necesario en su(s) ASM(s) como resultado de la interrupción de la anticoncepción*
  • Qué tan pronto se deben reiniciar los anticonceptivos después del parto
  • Si deben volver a tomar la misma opción anticonceptiva que tomaban antes del parto

* Tenga en cuenta que para la lamotrigina, la oxcarbazepina y el ácido valproico, la dosis de ASM del paciente a menudo se puede reducir después de dejar los métodos anticonceptivos que contienen estrógeno. Esto se puede hacer obteniendo un nivel de ASM en sangre antes de suspender el estrógeno, seguido de una reducción de la dosis, y luego repetir la prueba del nivel de ASM al menos una semana después con un reajuste apropiado de la dosis. 


Tratamiento de fertilidad

No parece haber diferencias en las tasas de embarazo, el tiempo para concebir o los resultados del embarazo en las personas con epilepsia en comparación con la población general. Esto significa que algunas de sus pacientes con epilepsia requerirán tratamientos de fertilidad para quedar embarazadas. Si una paciente con epilepsia ha estado tratando activamente de quedar embarazada durante seis meses o más, ofrézcale una derivación a un especialista en fertilidad. 

Dado lo mucho que pueden variar los protocolos de tratamiento de fertilidad, incluidos los de inseminación intrauterina (IIU) y fertilización in vitro (FIV), es crucial que los médicos de atención de la epilepsia se mantengan involucrados e informados cuando sus pacientes se someten a tratamientos de fertilidad. 

Antes de que su paciente con epilepsia comience el tratamiento de fertilidad, su equipo de fertilidad debe compartir un protocolo detallado con el neurólogo de la paciente. Si la paciente está recibiendo un tratamiento hormonal y está tomando lamotrigina, oxcarbazepina o ácido valproico, asegúrese de que se controlen sus niveles de ASM y, si es necesario, cambie su dosis de ASM para mantener su concentración objetivo en sangre individualizada. 

Consulte nuestra página de Fertilidad y Epilepsia para obtener más información.


Ácido fólico

La suplementación con ácido fólico se recomienda en todas las personas con epilepsia con edad fértil, independientemente de los planes inmediatos de embarazo. Es importante que la persona comience a suplementarse con ácido fólico mucho antes del embarazo y lo continúe durante todo el embarazo, durante la lactancia y entre bebés.

Todas las pacientes con epilepsia y edad fértil deben tomar al menos 400-1000 mcg de ácido fólico al día (puede ser recetado, ofrecido en los Estados Unidos como tabletas), con la adición de vitaminas prenatales idealmente tres meses antes de intentar quedar embarazada (para un 800-1000 mcg adicional de ácido fólico). Si la paciente no está tomando ácido fólico o vitaminas prenatales antes del embarazo, ambos deben iniciarse inmediatamente después de la detección del embarazo.

Para obtener más información sobre los suplementos, visite nuestra página de Ácido Fólico y Suplementos


Uso de marihuana, CBD u otros productos con THC 

Los médicos deben recomendar encarecidamente a sus pacientes que dejen de consumir marihuana, u otros productos de CBD o THC, durante la planificación del embarazo o el embarazo debido a sus efectos desconocidos en el desarrollo fetal. Incluso cuando provienen de dispensarios autorizados, estos medicamentos pueden contener niveles desconocidos de pesticidas y fertilizantes.


Guíe a sus pacientes

Refuerce la idea de que la planificación del embarazo y las decisiones que se toman en esta etapa, si se siguen, aumentan las posibilidades de un embarazo seguro y exitoso.

Las pacientes tendrán muchas preguntas e inquietudes sobre todas las facetas de su decisión de quedar embarazadas (p. ej., seguridad durante y después para ellas y su bebé, herencia , control de convulsiones, parto , lactancia materna, exposición a la MAPE, etc.). Tome en serio estas preocupaciones y abórdelas con hechos. 
Concebir un hijo es un evento importante en la vida, por lo que es natural que los pacientes y su sistema de apoyo lo aborden con cierto nivel de inquietud y sientan que la epilepsia y sus complejidades percibidas solo se intensificarán. Guíe a sus pacientes a través del nerviosismo con un plan que lo haga todo alcanzable. Asegúreles que sus recomendaciones están siendo guiadas por una investigación exhaustiva. 

Reviewed by: Page Pennell, MD FAES, August 2023